这些“火星来客”如何跑到了地球上?美科学家从中发现了生命痕迹

迄今为止,科学家们已经在地球上发现了几十颗火星陨石,可能很多人会觉得奇怪了,因为在我们的印象中,地球上的陨石都是小行星进入地球大气层后,经过与地球大气的摩擦燃烧过程之后的剩余部分,我们可以把它理解为降落到地球上的小行星,但是火星是一个很大的天体,地球上为什么会有火星陨石呢?

这些“火星来客”如何跑到了地球上?美科学家从中发现了生命痕迹

这些“火星来客”如何跑到了地球上?美科学家从中发现了生命痕迹

​​​​说起来其实也没什么不好理解的,火星也是太空中的一个天体,如果有大型小行星(需要直径五公里以上)、大型彗星(同上)以及矮行星级别的天体撞击火星的话,那么火星地壳的岩石碎块就会在巨大的撞击力之下逃逸火星引力,以极快的速度穿越火星相对比较稀薄的大气层而飞溅到太空中,只要这些岩石碎块的速度够快,就能够脱离火星引力在太空中游荡,这个时候它们实际上就成为了一些流浪中的小行星,和其他的小行星没什么区别。

这些“火星来客”如何跑到了地球上?美科学家从中发现了生命痕迹

这些源自于火星岩石的小行星在太空中游荡的过程中,很容易来到火星的邻居——我们的地球附近,如果它们被地球引力捕获,那么就会坠落到地球上,于是这些“火星来客”也就成为了降落地球的陨石。

这些“火星来客”如何跑到了地球上?美科学家从中发现了生命痕迹

迄今为止,人类一共发现33颗火星陨石(不同资料数值不固定,有的说15颗,有的说100多颗,此处取相对较为广泛认同的数值),其中12颗发现于南极地区,另外21颗主要发现于沙漠地带,那么为什么非要说这些陨石是来自于火星呢?难道它们就不是来自小行星其他星体吗?其实这还是有判断依据的,火星是一个相当大的行星级天体,小行星和彗星都不是,它们上面都无法形成火星表面的岩石等物质,甚至连矮行星也不具备这样的条件,而迄今为止,人类已经往火星发射过几十颗探测器,火星表面的无人探测车也有好几辆,因此对火星地表的岩石构成及成分等状况有着较为详细的了解,已经可以较为正确的判断火星陨石的归属。

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通常认为火星陨石都是非球粒陨石,其岩石类型主要包括辉玻岩、辉橄岩、纯橄岩、斜方辉岩、超镁铁火成玄武岩,这些岩石都是约十几亿年前的火星火山活动与小行星的撞击有直接的关联。

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科学家们还在火星陨石“艾伦—希尔斯84001”发现了关于火星生命的痕迹,美国宇航局科学家利用高分辨率电子显微镜观察发现,这块陨石晶体结构中的大约25%是由细菌形成的,观测结果直接将神秘的火星生命遗迹展示在人类面前,这块陨石也成为火星曾存在生命的最有力证据。

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