乾隆给英国国王下了道圣旨,乔治看完一头雾水,还有点想笑

在清朝前期,满清统治者为了维护自身统治和抵御西方殖民者的入侵,特地实行了闭关锁国的政策。由于中国当时实行的是自给自足的自然经济,所以清朝并不屑于同西方展开贸易往来。在中国出现康乾盛世后,乾隆更是以“天朝皇帝”自居,将西方诸国均视为蛮夷。殊不知,英国当时已经开始了工业革命。

乾隆给英国国王下了道圣旨,乔治看完一头雾水,还有点想笑

1793年,经过工业革命的英国已经成为了世界上最大的资本主义强国。为了打开中国市场,英国国王乔治三世派遣马戛尔尼使团访华,同时向乾隆祝寿。为了表示对乾隆和清朝的敬意,英国使团提前一年就开始准备礼物。他们带了当时最为先进的蒸汽机、绵纺机、望远镜、卡宾枪等礼物,乔治三世还特地将“君主号”战舰模型送给乾隆。

马戛尔尼使团来华后,先是在天津下了大船,然后乘小船沿运河驶往北京。在坐船的途中,马戛尔尼发现他们所乘坐的每艘船上都插着一面小红旗,上面还写着五个汉字。当时他就问翻译,这是什么意思?翻译告诉马戛尔尼,上面写着“英吉利贡使”,象征着他们的身份。马戛尔尼听完就向清朝官员提出了抗议,他说:“我们是来寻求两国间平等外交的,并不是来纳贡的”。

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清朝官员白了他一眼,嘲讽道:“区区弹丸小国,也敢同天朝相提并论?我天朝物产丰富,需要与你们进行贸易么?你要不是来纳贡的,那现在就调转船头回去吧。”马戛尔尼快被那官员气的吐血了,但总不能连乾隆的面都没见上就灰溜溜的回去吧?所以即使清朝官吏将他们当作纳贡的,他也只好忍了。

后来马戛尔尼好不容易见了乾隆,又因见面礼节闹出了问题。原来,清朝官吏在面见皇帝时是需要行跪拜之礼的。但西方却没有这一习俗,马戛尔尼作为公爵,面对英国国王也只是鞠个躬而已。经过一番谈判,终于以马戛尔尼对乾隆行单膝跪地礼而结束。马戛尔尼将礼物呈给乾隆后,接着提出了希望中国开放通商口岸,允许英国在中国派驻使节等条件。

乾隆给英国国王下了道圣旨,乔治看完一头雾水,还有点想笑

乾隆想都没想就直接拒绝了,并让马戛尔尼给乔治三世带回了一道圣旨。上面的内容大概就是:你等番邦小国,不远万里来给我祝寿,我很高兴。但天朝地大物博,不需要与你们进行贸易。如果丝绸、瓷器、茶叶等商品确实是你们需要的,只要臣服于我天朝,我统统都可以赏赐给你。乔治三世看完之后有点懵,又有点想笑,让英国臣服给清朝,乾隆怎么想的?不用给钱,又白白赏赐东西,他傻么?至今这道圣旨仍保留在英国外交档案馆。